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Preguntas frecuentes

 

¿En qué cursos puede aplicarse el método de casos?

La decisión de utilizar el método de casos como recurso didáctico debe considerar, en primer lugar, los objetivos del curso. En términos generales, la discusión de casos se utiliza para ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades de análisis y síntesis, aplicación de conceptos, solución de problemas, pensamiento crítico y habilidades de comunicación.

Inicialmente, los casos se utilizaron en el área de derecho y medicina. Actualmente, su uso más común es en el área de administración de negocios. Sin embargo, hay también experiencias valiosas en ética, arte, ciencias, etc.

 

¿Los casos tienen que ser de situaciones reales?

Un buen caso no es solamente una buena historia; un caso es una situación, no un ejemplo de ella. En el método de casos se asume el principio de que no es suficiente promover el hábito del pensamiento en las escuelas, si éste no está conectado con el mundo en que vivimos.

Un caso para la enseñanza es una narración condensada de eventos ocurridos en el contexto real donde los alumnos se desempeñarán profesionalmente.

Hay quienes consideran que la información de revistas o de notas periodísticas puede ser utilizada para escribir un caso. Estas se consideran fuentes secundarias ya que el escritor del caso no obtiene directamente la información de su contacto con la empresa o el tomador de decisión.

 

¿Cuántos casos se necesitan para considerar que un curso utiliza el método de casos?

El método de casos es un proceso de enseñanza-aprendizaje basado en el análisis y discusión de un caso. Aunque es difícil determinar una cantidad específica de discusiones, este proceso debe ser reiterativo para que el alumno logre desarrollar las habilidades que este método favorece.

Un curso que señale el método de casos como base para su estrategia de enseñanza-aprendizaje, debería destinar al menos un 50% de las sesiones del curso a la discusión de casos. Esto implica manejar los pasos del método: preparación individual, trabajo en equipo, sesión plenaria y reflexión individual.

En el Tec de Monterrey, se ha determinado que durante la etapa de incorporación del método de casos a un curso de nivel preparatoria, profesional o maestría, deberán incluirse un mínimo de 6 casos al semestre. A medida que el profesor adquiere experiencia, se espera que irá incorporando un número mayor de casos a su programa.

 

¿Cómo se determina la calidad de un caso?

La calidad de un caso no puede determinarse al margen del curso y contexto en el cual será utilizado. De hecho, el caso debe ser probado en el aula y ser sometido al arbitrio de varios profesores colegas y/o de asociaciones formadas para la revisión de casos nuevos.

Cuando se elige un caso, se debe observar primeramente si el problema tratado es relevante para los objetivos del curso, de la unidad o sesión. La selección de un caso puede tener como propósito introducir nuevos conceptos, ejercitar en los alumnos la habilidad de análisis de problemas y toma de decisiones o usar la creatividad en el desarrollo de soluciones.

Además de la pertinencia de contenidos, es importante considerar en un caso la calidad del relato, no sólo para despertar y retener el interés de los alumnos sino para asegurar la presencia de elementos indispensables para una buena discusión.

Siempre será importante revisar que el caso siga siendo de actualidad. Con el paso del tiempo, los casos dejan de ser eficaces instrumentos de contacto con la realidad (salvo algunas excepciones).

A pesar de tomar en cuenta todos los aspectos anteriores, no se puede confiar en que un caso resultará exitoso por haber sido ya probado. Un buen caso requiere un buen plan de enseñanza.

 

¿Cuál es el tamaño ideal del grupo para discutir un caso?

El método no incluye como requerimiento un determinado tamaño del grupo para la discusión del caso. El tamaño del grupo puede variar desde 10 hasta 100 alumnos, pero el número "ideal" de participantes dependerá de diversos factores.

Entre más grande sea el grupo, un alumno tendrá menos oportunidades de participar. A cambio, las alternativas que se presenten para la solución podrán ser muy variadas y la discusión se verá también enriquecida.

Entre más pequeño sea el grupo, crecen las oportunidades de participación para el alumno, pero las alternativas que se presenten para la solución del caso podrían agotarse rápidamente (aunque puede haber excepciones).

El tamaño ideal del grupo depende, además, de la infraestructura física con que se cuente, o con la habilidad y/o experiencia del profesor para manejar las sesiones de discusión de casos.

Algunas veces, el tamaño del grupo obedece más a preferencias personales del profesor o a políticas institucionales, aunque siempre será un punto importante a considerar al momento de diseñar el plan de enseñanza.

 

¿Puedo escribir mis propios casos?

Con frecuencia, los profesores se enfrentarán con el problema de no encontrar un caso que responda a sus necesidades del curso. Posiblemente se encuentra un caso con el tema pero no necesariamente de un contexto cercano al alumno.

 

Si bien escribir un caso requiere de metodología y disciplina, de tiempo y esfuerzo, también da al profesor la oportunidad de mantenerse actualizado en el conocimiento de la realidad profesional para la cual está preparando a sus alumnos.

Para la escritura del caso, se consideran fuentes primarias aquellas que ofrecen información directa de la empresa o actores de la situación. La información que se obtiene de manera indirecta (recortes de periódico, de revistas, películas, etc.) se conocen como fuentes secundarias.

Hay versiones encontradas en cuanto al resultado que puede lograrse, según se obtenga la información de fuentes primarias o de fuentes secundarias. Entre los argumentos en contra, se menciona que los casos de fuentes secundarias no cuentan con un sustento conceptual, analítico y de presentación para obtener una discusión valiosa.

 

¿Dónde puedo encontrar casos?

Existen centros de casos que se pueden consultar por Internet. Entre los más importantes, están: Harvard, UWO, Nacra, Wacra, Darden, IESE, Clearing House, INCAE.

En la mayoría de estos centros, el profesor puede registrarse en línea, consultar la lista de casos y leer una referencia del contenido. Algunas veces, el profesor tiene además la opción de conocer el caso completo y evaluar su pertinencia para el curso.

Con frecuencia, también se pueden encontrar casos en los libros de texto, en revistas especializadas (NACRA), etc.

 

¿Cuánto cuestan los casos?

El precio varía, según la institución de donde se obtenga, la extensión o el tipo de caso. Harvard, tiene casos de US$5.00. R. Ivey, los tiene de US$2.50

La copia impresa del caso puede solicitarse directamente al Centro de casos correspondiente, o bien se puede solicitar autorización para reproducir un determinado número de copias del caso, emitida por el propio Centro.

Hay algunos Centros de casos que autorizan la reproducción gratuita, con fines educativos. La NACRA (North American Cases Research Association), permite a sus profesores afiliados el uso y reproducción de todos los casos publicados en su revista trimestral.

 

¿De qué extensión deben ser los casos?

Un caso puede ser tan largo o corto como requiera la situación que se narra, la información que se proporciona o la finalidad educativa para la cual fue diseñada.

Puede haber casos desde 1 hoja hasta más de 30 hojas. Comúnmente, a la narración del caso se agrega información complementaria (datos, tablas, gráficas, imágenes, etc.). Sin embargo, el que un caso sea más extenso no lo hace necesariamente más complejo. De la misma forma, podemos encontrar casos cortos que pueden representar un alto nivel de complejidad.

En la escuela de negocios de la Universidad de Harvard, los casos suelen ser extensos. Algunos pueden tener hasta 30 páginas. En la escuela de negocios de la Universidad de Western Ontario, prefieren utilizar casos de 2 a 5 páginas.

La decisión de elegir un caso, no debería considerar como primer elemento la extensión, a menos que hubiere una razón específica.

 

¿Qué universidades utilizan el método de casos?

Actualmente, el uso de casos para la enseñanza se ha extendido a una gran cantidad de instituciones en todo el mundo. En algunas, se da de manera espontánea en sólo algunos cursos y pocos profesores; en otras, el uso de casos se utiliza de manera generalizada a todo el currículum.

Entre las instituciones que han obtenido fama y prestigio con el uso de este método, están: La escuela de negocios de Harvard, la escuela de negocios de la Universidad de Western Ontario, Darden, INCAE, IPADE.

 

¿Se puede utilizar un caso para examen?

Utilizar un caso como examen puede resultar una experiencia valiosa, tanto para el estudiante como para profesor. Esta puede ser una excelente oportunidad para que el alumno muestre su capacidad para reconocer los factores relevantes de la situación planteada, identificar consecuencias e impactos, establecer relaciones entre hechos aparentemente no vinculados y proponer soluciones aplicando sus conocimientos, teorías o modelos.

Por su parte, el profesor debe considerar que la forma en que el caso se plantea no exige una sola respuesta correcta. Sobre todo, lo que el alumno demuestra es cuánto ha comprendido los conceptos que se requieren para proceder a resolver el caso. Por lo tanto, el proceso de evaluación resulta más complejo y el resultado que se asigne será siempre un tanto subjetivo.

 

¿Es necesario cambiar los casos de un curso cada semestre?

Definitivamente, un caso puede ser utilizado varias veces por el profesor. Sobre todo, si estamos hablando de grupos diferentes de alumnos. Sin embargo, al utilizarlo por más de una vez, el profesor deberá estar seguro de que tanto el tema como el contexto del caso siguen siendo vigentes.

Además, se debe evitar la tentación de confiar en su dominio del caso. Si bien es cierto que puede tomar menos tiempo la preparación, ésta deberá siempre llevarse a cabo con todo rigor.

 

¿Es conveniente dar al alumno preguntas orientadoras para el estudio del caso?

Algunos lo recomiendan y otros no. Entre quienes están a favor, consideran que esto da más calidad al análisis puesto que el alumno se concentra en los puntos esenciales de estudio. Quienes rechazan el uso de preguntas orientadoras, consideran que eso limita el reto para el alumno.

Hay que considerar que las preguntas orientadoras no necesariamente son las mismas a utilizar durante la discusión del caso.

 

¿Cuál es la diferencia entre un caso y un problema?

Un problema es usualmente un segmento de una historia completa, que se escribe para ilustrar un concepto. El enfoque de la situación presentada tiene un enfoque delimitado y el instructor ejerce un mayor "control" sobre el proceso. El primer paso es identificar el problema.

Un caso generalmente cuenta una historia de principio a fin pero con un enfoque de respuesta amplio. En el caso, el problema está dado, lo que se requiere es encontrar la solución.

 

¿Se puede combinar el método de casos con alguna otra técnica didáctica?

De acuerdo con el modelo educativo del Tec, la técnica didáctica es una parte de la estrategia de enseñanza-aprendizaje. La estrategia es el plan global para el curso, la técnica cumple un propósito más específico. Una técnica puede convertirse en estrategia si se usa reiteradamente a lo largo de todo el curso o bien, la estrategia puede organizarse a partir de varias técnicas.

Así, se pueden encontrar discusiones de casos en un curso que ha designado como técnica principal el "Project Oriented Learning". Para algunos, el método de casos es una derivación del análisis de problemas.

 

Generalmente, el uso de una técnica didáctica admite su combinación con otros recursos de apoyo. Por ejemplo, en el método de casos se puede utilizar el juego de roles, el método de preguntas, el trabajo colaborativo, etc. Sin embargo, es importante ser muy cuidadoso en el diseño de la estrategia. Esta debe ser congruente con los objetivos o propósitos educativos.

 

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